【初代ポケモン・赤】中二病ポケモンマスターへの道 ブログ小説⑧

森を抜け、山岳の麓に位置する灰色の都市。ニビシティへと足を踏み入れた少年は、真っ先にあの施設へと向かう。ウィーン…その音と共に開かれた自動ドアから施設内に入ってきた少年の視界に、トキワシティで見たものと同じ様な光景が目に入ってきた。広々としたフロアにテーブルと椅子が並べられ、休憩を取る人の他、列を成した先、カウンターでポケモンの入ったモンスターボールを預ける人などが見受けられる。そう、ここは年中無休、24時間営業、しかも無料の神施設。言わずと知れたポケモンセンターだ。しかも、内装はトキワシティとほとんど変わらず、他の街でポケモンセンターを知っている人ならどこの街でも使いやすいように同じ様な作りにしてくれている。その心遣いに感動する少年は「おぉ…神よ。」と心の中で祈りを捧げながらも、他の客に割り込まれない様に速やかに列を成すトレーナーの群れの最後尾に付く。奥に見えるカウンターで一人動き回る女医さん。その目まぐるしい程の手さばきにより、全快させられてゆく群れのポケモン達。「次の方、どうぞ」少し前まで列の最後尾にいた少年の番が、あっという間に回ってきた。その言葉を聞き、心の中のニヤケが顔にまで到達してしまったニヤケ顔の少年は、腰に掛けた全てのモンスターボールをむしり取る様に集め、両手で抱え、カウンターへ押し出そうとしたその時だ!「!」振り向いた少年の視界に映る営業スマイルをする女医さん。その顔はトキワシティで見た顔と、全く同じなのだ!そんなはずはないと二度見するが目の前のそれは紛れもなくトキワシティで見た女医さん顔なのだ。突然の出来事に、一瞬で驚き顔になってしまった少年の目の前で女医さんの営業スマイルは続いていた。もしこの人がトキワシティで見た女医さんなら自分より後にトキワの森へ出発し、自分よりも早くこのニビシティへ着き、ポケモンセンターで待ち受けていた事になる。それはあり得たとしても、年中無休、24時間営業で、入れ替わり立ち替わりするトレーナーの群れを全快し尽くす事は出来ないはず。トレーナー側は営業でないとしてもあの場所を離れる事は出来ない!…はず。だとするなら、目の前に立つこの人物は別人なのか…。自分の出した結論に半信半疑の少年が目線を下げると、また新たな事に気が付いてしまう。「!」女医さんの衣服に付けられた名札、そこにはハッキリと『ジョーイ』書かれているのだ!「ば、馬鹿なっ!」あまりの驚きに、その言葉が外に吐き出される直前に右手で口を塞ぎ、飲み込まれるが、一歩後ずさってしまう。両手で抱えていたモンスターボールは片方の支えを失い、フロアに落ち、転がり散ってしまう。しゃがみ込み、ペコペコと後に続いているトレーナーの群れに頭を下げながらモンスターボールを拾い集めている少年は女医さんの名前について考えずにはいられなかった。トキワシティのポケモンセンターを姑息に何度も利用していた少年は、その女医さんの名前をハッキリと覚えている。その名前は『ジョーイ』さんだ!同じ見た目に同じ名前…これはもう偶然ではない…必然なんだ!だとするなら、どこかの国でクローン技術が発達し、生み出された女医さんの『ジョーイ』さん軍団が各街々のポケモンセンターに配置され、働き続けているというのか!?もしくは、どこかの国の整形技術が進み、量産された女医さん顔の人、名前も『ジョーイ』に改名され、各街々のポケモンセンターに配置された元は別人の『ジョーイ』さん達が、働き続けているというのか!?だが、この事実に気付いた輩も少なくはないはず、なぜこの事を口にする事なく皆平然とカウンターへと続く列に並び連なっているんだ!?ねじ曲がった結論へと辿り着いた少年は、ある事に気が付く。「まさか、この神施設を創り上げたカジノ王、もしくは石油王が、この事にも絡んでいて、その秘密に気付き、口にした者に対し、部屋の奥から屈強な男たちが現れ、両腕を掴まれ『はなせ!はなせよっ!』とかいう言葉を吐くも、放して貰えるはずもなく、その場から連行され薄暗い独房に入れられた後、頃合いを見て……って事か!?」と、そんな長文の独り言が吐き出される瀬戸際に、しゃがみながら右手で口を塞いだ少年の言葉は飲み込まれるが、新たな驚きによってバランスを崩し、尻餅をついた少年は、そのまま背中からフロアに倒れ込むが口を押さえた右手だけは放さなかった。その代わり、せっかく集まりかけていたモンスターボールは手から放され、倒れてきた身体に押し出されて更に遠くまで散らばって行った。それを見て拾って来てくれるトレーナーさんもいるが、ほとんどの群れ成すトレーナー達は、見て見ぬふりをしたり倒れながら片手で口を塞ぐ少年の姿を不思議そうに見下ろしている。やっとの事で飲み込まれた独り言のおかげで、ようやく右手を放す事ができた少年は立ち上がり、ボールを拾って来てくれたトレーナーさん方に頭を下げ、それを受け取ると残りのボールを集め、列の最後尾に並び直す。「次の方、どうぞ」再び呼ばれた少年は、先程考えていた、ねじ曲がった思考が悟られぬ様、作り笑いを浮かべ、視界に映る女医さんと対面するが身体に悪い汗が噴き出してくる。「どうかされましたか?」その考えに勘付いたかの様にも受け取れる営業スマイルの女医さんの言葉に、一瞬驚き顔になりそうになる顔を無理やり作り笑いに戻そうと頑張る表情は歪み、余計に違和感のある表情を作り上げた少年は、首を横に振り【いいえ】を伝える。その表情を見て笑顔で首を傾げる女医さんに、手渡そうとされたモンスターボールをいっぱいに抱える両手は震えている。その訳の分からない様子に苦笑いを浮かべる女医さんはモンスターボールを預かると「お預かりしたポケモンの体力を回復している間、フロア内で休まれては、いかがですか?」と言われてしまう。少年の違和感のある様子は、どうやら女医さんには疲れている様に見えてしまったらしい。違う意味では疲れてしまった少年は、お言葉に甘えて休憩を取るため、無料のドリンクバーで【おいしいみず】を注ぎ、近くにあった少し硬めで横に長いソファーの端に座る。さっきの様な考えは止めよう…。もしそれが原因で裏組織から狙われる様な事にでもなれば、この世界で生きていく事は出来ない…。と、有り得ない結論に達してしまった自分の考えを忘れようとする少年だが、忘れようとすると余計に気になってしまう。「忘れるんだ!そうだ、忘れるんだ!もう考えてはダメだ!」そう自分に言い聞かせる少年の身体は小刻みに震える。「ほぁーひゃ……!」いきなり傍らから聞こえてきた奇声にビクつき、声のした方に振り向く。その奇声は、少年の隣、同じソファーに座る少年から発せられた物だった。「プリンの歌声を聴くと……大抵のポケモンは眠くなる……そして僕も……ぐー……」と、勝手に話し終わると、いびきをかきながら眠り始めた。「何だったんだ?」そんな疑問を植え付け、眠り始めた少年の奥に見えるピンク色のポケモンに気が付く。よく見るとそれは〔ふうせんポケモン〕のプリンだった。そして、少年の座るソファーから奥に見え立つプリンは歌を歌っているようだ。ポケモンの技【うたう】は命中率は低いが当たった相手を眠らせる効果がある。プリンはその【うたう】が得意なことでも知られている。少年の位置からでも、その歌声が微かに聴こえてくる。隣で眠る少年は、奇声を発し、眠りから覚めるが、奥のフロアから聴こえてくる歌声により、また眠りにつかされたという事なのだろう。よく見てみるとプリンの歌う近くのテーブルやソファーでは眠っている客が大勢いる。だとすれば奴らは眠りから覚めても、プリンが歌っていればまた眠りにつかされ永遠にこのフロアから脱出する事は出来ない!そして、ここで一生を終える!その現状に気付いたとしても、この無限に続く負のループから逃れる事は出来ない!それが、形となって奥の部屋から続いて来ているというのか!?「危険だ!危険過ぎるっ!」ズレた思考が重なり、答えを導き出した少年は、目を見開き、紙コップに注がれた【おいしいみず】を一気に飲み干すと、立ち上がり、歌声の届かないフロアへと速やかに移動する。「なに!?」いきなり発せられたフロア内に響き渡る程の大声に、声のした方に振り向くと、そこには頭にハット、服装は上下ともスーツで身を包み、色は黒で統一されたジェントルマン風の男がフロアの隅に置かれた観葉植物の近くに立ち、携帯電話で連絡を取っている。関わってはいけない気もするが、どうにも気になってしまい少し離れた所から聞き耳を立てる。「ロケット団がオツキミ山で……」聞こえてきた話し声、ロケット団とは、今世間を騒がせている悪党集団で、ポケモンを使って金品を強奪したり、街で暴動を起こしたりと、やりたい放題の連中で、度々ニュースにもなっている厄介な集団だ。今の会話だと、どうやらオツキミ山にまで奴らが現れたという事のようだ。タウンマップによるとオツキミ山はニビシティから東に伸びる通路、3番道路を進んだ先にあるようだ。「……ん?」その何かに気付いた様な口調を聞き、疑問に思った少年が顔を上げると、そこには携帯電話で会話するジェントルマンの姿が目の前にあった。しまった!考え込んでいる間に、こちらに気付き移動してきたのか!だが、少年は気付く、周りを見渡したもジェントルマンは初期位置から移動していないという事に!「まさかっ!」そう、移動したのは少年の方だった。少年は全てを理解する、少し離れた所から聞き耳を立てていた少年だが、考え込んでいる知らず知らずの内に話し声の方へ近付いて行き、今その人物の目の前にまで移動してきたという事に!そして、目の前の怒り顔は少年を見下ろし、そこから見開かれた二つの瞳は逸らす事なく真っ直ぐ少年に向けられている。その熱い視線に今にも焼かれてしまいそうな感覚の少年は、思わず愛想笑いを繰り出すがジェントルマンには通用しない。ほんの数秒間の静寂が少年には無限に続くかのように思われた刹那、ジェントルマンの口元が動き出す。「電話をしているんだ!」その吐き出された言葉に対し、少年は「そんな事は見れば分かる」などと失礼な事を言う事は出来ない!吐き出られそうになった言葉を寸前で呑み込むと、また目の前の紳士に向き合うが表情一つ変わっていない。だとするなら、先程の言葉から何かを感じ取れというメッセージなのか?真っ直ぐに向けられた視線に少年の額から汗が滲み出る。だが、いくら考えても「そんな事は見れば分かる」という失礼なツッコミしか思い浮かばない。だがもし、この返答が間違っていたなら、激高したコイツが、どういう行動をとるか分からない、非常に危険な賭けだ。黙ってやり過ごす手もあるが、また始まった静寂に、額から流れ出た汗が頬を伝ってこぼれ落ちてくる。もうこれ以上の沈黙は耐えられない!これはもう言うしかないと覚悟を決めた少年は、この失礼な言葉をぶつけようと口を開こうとした刹那、ジェントルマンの口元が動き出す。「邪魔しないでくれ!」強めの口調で吐き出された言葉に少年は全てを理解する。電話をしているから邪魔せず向こうへ行ってくれ、これが言いたかったのだと。また吐き出されそうになった失礼なツッコミを吞み込み、愛想笑いで頷く、ある意味命拾いをした少年は、回れ右して歩き出したその時「待ちたまえっ!」その呼び声は紛れもなくジェントルマンの物だった。今、視界から消えたジェントルマンに振り向き、再び向き合う事となった少年にこの質問が投げられる。「君、今の話し…どこまで聞いていた?」その言葉が耳に届いた少年の表情は一気に青ざめる。それは少年にとって一番されたくない質問だった。もしあの会話の内容が国家機密だとすれば、一般人に知られてはならない、ジェントルマンからすれば、目の前に立って、聞き耳を立てていた少年が、あの会話を聞いていない方が不自然だ。ゆっくりとジェントルマンに視線を合わせる少年に向けられた真剣な眼差しは、先程の怒りとは別の鋭さを持ち、見るものを見透かすような眼は、少年の心の全てを覗き見る様に静かに、瞳の奥に炎を灯す。まるで10年は修羅場を潜り抜けてきた様な貫録を、表情一つ変えずに見つめてくる二つの瞳から感じる。コイツに小細工は一切通用しない!思わず息を呑む、今年で10歳になる少年は、また始まった静寂の中、答えを探す。やはり本当の事を言うべきか、だが国家機密を知ってしまった一般人をこのまま生かしておくだろうか?いや、答えは限りなくNOだろう。本当の事を話し終えた瞬間、片腕を掴まれ『はなせ!はなせよっ!』と、抵抗したところで子供の力では、どうすることもできず、されるがまま、連れて行かれた人気の少ない薄暗い山奥で『お前には、ここで消えてもらう』そのセリフの後、少年の消息は途絶える。もしくは、本当の事を話し終えた瞬間、片腕を掴まれ『はなせ!はなせよっ!』と、抵抗したところで子供の力では、どうすることもできず、されるがまま、連れて行かれた先、他と一切連絡の取る事の許されない隔離された施設に収監され、山の頂上まで何かの城を創るため、大きな石を背負わされ、その麓から連なる、人の列に入り、往復させられ、途中で倒れた者には、鞭を持ったおじさんが来て『働け!働けっ!』と、鞭でピチピチッ!されてしまい、年中無休で一生奴隷として働かされるという事か!ということは、どちらにせよ自由は約束されないという事か!考えを巡らせた結果、極端な二つの結論へと辿り着いた少年の出した答えは…だんまりだ!そう決意した少年は目を見開き、紳士の瞳に真剣に向き合う。だが、紳士の瞳から放たれる閃光の様な視線は少年の純粋な心を貫き、言わずとも真実を探り当てるかの様な圧迫感を少年に与える!その圧迫感に押しつぶされそうになりながら、息も絶え絶え、立っているがやっとの少年。「く、苦しい…これが大人の力か!何という禍々しいオーラだ!まるで、ファミコンゲームのラスボスに力無き村人が、手のひらで遊ばされているかのようだ!」そんな風に考え、苦しむ少年だが、客観的に見れば、少年と紳士が、ただ見つめ合っているだけだ。「クソっ!まだ目を逸らさないのか!?どういう神経しているんだ!?……もう限界だ!」膝も笑い出し、少年の意識がもうろうとし出した、その刹那!トゥルルルルッ…トゥルルルルッ…いきなり鳴り出した電子音にジェントルマンの注意が逸れる。その正体はジェントルマンの持つ携帯電話の着信音だった。少年と会話する為、電話を切った相手からかかってきたのだろう。手に取った携帯電話の画面を確認すると、それを手に、何も言わずに施設の出入口、ポケモンセンターから足早に出ていった。どうやら余程の急用だったのだろう。「……助かった。」膝から崩れ落ちる少年は、しばらくその場から動く事が出来なかった。恐怖から解放され、フロアに女の子座りで呆然とする少年を見て、指を差しながらクスクスと笑う者もいるが、少年は、恥ずかしさよりも今、無事に生きていることに感動していた。「おぉ…神よ。」と心の中で祈りを捧げながら、ゆっくりと立ち上がると、カウンターに向かって歩き出した。「お待ちどうさまでした!お預かりしたポケモンは みんな元気になりましたよ!またのご利用を お待ちしてます!」女医さんから固定文の様なセリフと元気になったポケモンを受け取り、軽くお辞儀をした少年は施設の出入口、自動ドアへと差し掛かったその時、ふとある事に気付いてしまう。それは、先程のジェントルマンの事だ。さっき奴はここから出て行ったが、本当に近くにはもういないのか?もしかしたら自分が出て来るのを外で待っていて「やっと出て来たなボウズ!こっち来いっ!」と、片腕を掴まれ『はなせ!はなせよっ!』と……以下省略。という可能性は無いか!?いや、ある!あり得る!自動ドアの際に立ち、慎重に外の様子を覗う少年。センサーに当たる片足で、ウィーン…ウィーン…ウィーン…何度も開け閉めする自動ドア。どうやら、ここから見える範囲に奴はいないようだ、これ以上は外に出て確認するしかない。施設の中に居れば安全は約束されるが、いつまでもここに居ても仕方がない。覚悟を決めた少年は、額から滲み出る汗を手の甲で拭うと、先程から開け閉めされ続けている出入口の自動ドアに足を伸ばす、「慌てるな!ゆっくりだ。そうだ、その調子だ!」と自分に言い聞かせ、周りを見開かれた眼で確認しながら外に向かってゆっくりと進んで行く。その不審な後ろ姿を見た女医さんや他の客人は「クレイジーボーイ」などというあだ名が頭の中で浮かんでくるが少年は、それを知る由もない。ようやく外に出る事のできた少年は、周りを隈なく見渡すが、それらしき人物はどこにも見当たらない。安心し、顔の緊張が解ける少年。恐らく奴はオツキミ山に向かったのだろう。前にも確認した通り、タウンマップによればニビシティから伸びる東の通路、3番道路を進んだ先にオツキミ山が示されている。関わらない方がいいと分かっていながらも気になってしまう少年は、オツキミ山へ行く為、3番道路に向かい歩き出す。「ニビシティは虫取りの少年みたいに、ただの趣味でポケモンやってる奴ばかり!」突然聞こえてきた話し声に振り向くと、そこには少年と同い年くらいの少年が生き生きとした笑顔で話し掛けてきている。周りを見渡しても近くに人はいない。どうやら少年に話し掛けてきているようだ。「キサマの様な小僧とお喋りしている暇はない」と思う、オツキミ山に向かおうとしている小僧は、独り言のようにも聞こえる喋りかけを無視し、無表情で歩き出す。「ちょっ!待てよっ!」掴まれた片腕をグイッと引っ張られ、また同い年くらいの少年と向き合ってしまう。「しかし、ニビポケモンジムのタケシは違うぜ」そんな決めゼリフを言うような口調で親指を立て、決めポーズまで見せつけてくる、その後は語りかけてくる様子はなく、ニコニコした笑顔でこちらを見てくる。どうやらコイツの話しは終わったようだ。「……いやいや、タケシが違う理由は?」そんな少年に対し、心の中でツッコミを入れる少年だが、こんな所で油を売っている暇はない。タケシ自慢の少年の隙を見て、逃げる様に駆け出す少年。「って、待てよっ!」それに気付いて後を追い、駆け出してくるタケシ自慢の少年だが、全力で逃げる少年の姿は、徐々に小さくなってゆく。タケシ自慢の少年を撒いた少年は、進路に見えてきた違和感のある看板に気付く、近くまで行くとその正体が姿を現す。看板の上、その表面にセロテープでチラシが貼り付けられているのだ。遠くから見た時の違和感はこれが原因だった。だが、安物そうなセロテープで貼られているにもかかわらず、剥がれそうな所はなく、しっかりと貼り付けられている。どうやら最近付けられた物らしい。そして、このチラシ、雨水対策は、ほぼ無しだ。「最近オツキミ山で貴重なポケモンの化石を盗みまくる悪党がいます!怪しい人を見たら……! ……ニビ警察まで」そう書かれたチラシの内容は先程のジェントルマンが会話していた内容と似ている。この二つの情報から勝手に解釈すると、最近オツキミ山でロケット団が貴重なポケモンの化石を盗みまくっている、という事になる。「……てか、ニビ警察て、どこ?」そんな疑問を抱く、準怪しい人の少年は、自分の中で用済みになった雨水対策が、ほぼされていないチラシを見つめ、こう思う。「雨の後、ぐちゃぐちゃになったこのチラシを見に来よう。」その思いが、知らず知らずの内に表情に浮き出て口元がニヤケた性格のねじ曲がった少年は、オツキミ山を目指し、また歩き出す。ニビシティの東、山岳地帯へと伸びる高低差にある道路、3番道路の入り口へと辿り着いた少年に、山からの清々しい風が吹き抜けてゆく。晴れ晴れとした空に深呼吸し、汚れた心が浄化されるような思いに、少年は歩き出す。「お前……! ポケモントレーナーだろ?」と、急に聞こえてきた掛け声に足止めを喰らい、振り向くと傍らに立つ少年が、ニヤケながら何やら話し掛けてきていた。高低差のある大自然に酔いしれるあまり、傍らに立つ少年に全く気が付かなかった。というか、せっかくの清々しい気分が台無しだ。「お前のせいで、せっかくのピクニックが台無しじゃねぇか!」ピクニックをする予定は無かった。そんな思いに不機嫌な表情を見せる少年の目の前で今もなお、ニヤケ顔の少年。「タケシが相手を探してる。」新たに投げかけられた言葉が少年の脳裏に引っ掛かる「タケシ?……誰だっけ?」そんな事を考える少年の頭の中に、あの少年が浮かび上がってくる。『しかし、ニビポケモンジムのタケシは違うぜ』そうだ!ニビジムのタケシだ!その答えに辿り着いた矢先、少年の方へ勢い良く伸びてきた腕。「……こっちに来い!」グイッと掴んだ片腕を引っ張ってどこかへ連れて行こうとする少年。こちらの返答も聞かず、無理矢理片腕を引っ張って行く後ろ姿に「なんて強引な奴だ!」と思いながらついて行く少年の視界にトキワシティで見た時と同じ様な巨大建造物、やはり外側の壁には、でかでかとGYMの文字が書かれ、「凄いだろ!」と言わんばかりの目立ちたがり屋を押し付けてくる。そんな事を考えている内に入り口まで連れて来られた少年に「勝てる自信があるならタケシと戦ってみなよ!」と鼻先で笑う強引少年はニヤケ顔を見せつけてくる。だが、そもそもタケシと戦いたいとは一言も言っていない。そんな事を考えている内に、用が済んだからなのか、強引少年の足早に去って行く後ろ姿は街外れに消えて行った。強引な少年の自分勝手な行動から連れて来られ、今ここに立っている訳だが、タケシと戦うかは本人の自由だ。それに今はオツキミ山の事件が気になる。…というかオツキミ山に行きたいんだ!その願望を抱く少年は、GYMを後にし、また3番道路に向かって歩き出す。そして、3番道路の入り口まで来て、またあの姿を目撃してしまう。そう、道脇に立つ、さっき見たばかりのあの強引少年だ。恐らく奴はここで、3番道路を進もうとするポケモントレーナーに声を掛け、さっき自分がされた様な事を繰り返しているのだ。しかも道幅も、そこまで広くない場所を選び、その範囲の道行く全ての者が見渡せる位置から監視している。もしも足を踏み入れようものなら、奴の完全なる天然の要塞、パーフェクト フォートレスにより全て排除されてしまう。何てクレイジーなんだ!クレイジー過ぎる!と心の中で嘆く少年は、ここで奴の欠点に気付いてしまう。「そうか!その手があった!」少年の思惑はこうだ。ここを通ろうとする別のポケモントレーナーが現れ、奴のパーフェクト フォートレスにより、連行されている間に速やかに、この場所を通り過ぎてしまうというものだ。いける!いけるぞ!そう確信した少年は少し離れた位置から奴の様子を窺いながら別のポケモントレーナーが来るのを待つ事にする。だが、待てど暮らせど、そんな奴は一向に現れない。『ニビシティは虫取りの少年みたいに、ただの趣味でポケモンやってる奴ばかり!』そんなタケシ自慢の少年のセリフが頭に浮かんで消えていく。そんな事を考えていても、ただ無駄に時間が過ぎていくだけだ。「こんな事をしていても埒が明かない」そう思い立った少年は、苦悩の果て、奥の手を使う事にする。できればこの手は使いたくなかった……。そんな諸刃の剣をほのめかす様な少年の決断と共に、遂にその身体が動き出す。3番道路手前、奴が立つ位置とは反対側の道の隅、これ以上進めば奴のパーフェクト フォートレスの餌食だ。思わず息を吞む少年の額から汗が噴き出てくる。覚悟を決めた少年の慎重に、だが大きく跨がれた3番道路への一歩目の足が地面に着く。「お前……! ポケモントレーナーだろ?」反対側に立つ強引少年からくる事の分かっていた問いに食い気味で「違います。」と答えた少年に「噓つけ!お前さっきの奴だろ!」と返されてしまうが、地面を強く蹴り、もうその瞬間には走り出していた少年に「ちょっ!おいっ!待てよっ!」と言い放ち、それを追い、走り出す強引少年へ「待てと言われて待つ馬鹿がどこにいる」と心の中でツッコミを入れながらも大きく交互に振られた両手の先を尖らせ、地面を力強く蹴り上げて行く足は遂に少年の全速力へと達する。やった!遂にやったぞ!あの野郎を遂に撒いてやったんだっ!逃げるが勝ちとはこの事だ!そう思い、優越感に浸りながら駆け抜けていく少年は隣からくる雲の影に目を向ける。「っ!!」その時少年を、声にもならない衝撃、更に恐怖と驚きが同時に押し寄せてきた!なぜなら、その雲の影だと思ったものは、あの強引少年だったのだ!しかも、ペースを合わせ、並走し、涼しい顔でこちらを見てくる。いや、ニヤケ顔だ。「全速力だぞ!こっち、全速力だぞっ!」そう思い、必死の形相で走る少年だったが、遂に心の中、少年の頑張りの糸が切れてしまう。息も絶え絶え、地面に這いつくばる少年に、息も切らさず、ニヤケ顔で見下ろしてくる強引少年「タケシが相手を探してる。……こっちに来い!」前にも聞いた、このセリフが耳に届いた時には、片腕を引っ張られ連行されていた。もはや恐怖でしかない。気が付くと少年は、またGYM前に立ち尽くしていた。そして、少年は事の重大さに気付いてしまう。3番道路、オツキミ山を目指す者は、篩に掛けられる。資格無きものは入り口に放たれた刺客、強引少年に行く手を阻まれる。『勝てる自信があるならタケシと戦ってみなよ!』と言われ、戦うのは自由という様にもとれるが、3番道路へ進もうとすると、また奴の手に掛かってしまう。言い換えてみればタケシに勝てない奴はこれ以上先に進む資格はないと言っているようなものだ。そんな刺客まで放ってしまうほどタケシって奴はバトルがしたいのか。よっぽど暇なんだな。とも考えられるが、問題はもっと根深い物とも考えられる。前に訪れた事のあるポケモンスクール的な場所、女の子が書いていたノート、そこに書かれていた『ポケモントレーナーの目標は各地のジムにいる 強いトレーナー8人集を倒すこと!』この刷り込みによって旅立った者達は、かならずポケモンジムを訪れなくてはならないと洗脳教育されているのではないか?そして、ジムリーダー、いや、四天王、チャンピオンよりも上、全ての頂点に立つ存在、表メディアでは明かされない、裏の存在が、経済の動きを全て操り、独裁国家を創り上げ、そいつが洗脳教育を成し遂げようとしているという事ではないのか!?キサマ!そんな事をして、一体何が目的なんだ!思い馳せ、存在するかも分からない架空の人物に辿り着き、そんな根拠も無い、ねじ曲がった思考に苦悩する少年を覆い隠す様に聳え立つ巨大建造物のGYMの字は大きかった。

【初代ポケモン・赤】中二病ポケモンマスターへの道 ブログ小説⑥

ここはトキワシティの年中無休、24時間営業、しかも無料の神施設。言わずと知れたポケモンセンターだ。広々としたフロアには、今日も大勢の人が押し寄せ、大繁盛だ。その中で一人、カウンターに立ち、立ちはだかるトレーナー達のポケモンを次々と元気にしていく女医さんの『ジョーイ』さん。目の前で繰り出される、その目まぐるしい程の手さばきに「おおっ!」と声を出し、驚く人も少なくはない。無料で体力、異常までも全快してくれる、この神的存在に気付き、姑息に何度も利用する。その様な奴も少なくはない。ウィーン…入口の自動ドアが開かれ、白々しい苦笑いを浮かべ、ペコペコと小さく頭を下げながら中に入って来た少年。彼もその中の一人だ。「また、コイツか…」凄まじい手さばきを繰り出しながらも、入口から入り、カウンターへと列を成すトレーナーの群れの最後尾に付く少年を視界に捕らえた女医さんは、笑顔を絶やす事なく、営業スマイルで群れのポケモン達を全快してゆく。「次の方、どうぞ」遂にカウンターまで辿り着いた少年は、その言葉を聞くと笑顔でヒトカゲの入ったモンスターボールを手渡す。手渡されたボールに「やはりな…」営業スマイルで受け答えする女医さんの予想は的中した。ヒトカゲは毒に侵されているのだ。それもそのはずだ。ここを数分置きに嫌がらせの様に訪れている少年の神施設利用目的は、全て、毒の状態異常を回復してもらう為だったからだ。トキワの森へと足を踏み入れた少年は、薄暗い茂みの中、地面を微かな音しか立てずに、這い近づいてくるビードル達に気付く事が出来ずに、度々【どくばり】をもらうヒトカゲ。少年が気付いた時には、時すでに遅し。【どくばり】の針先に付く毒によって、森に入る度、毒に侵され、放って置いても治癒しない毒の状態異常。徐々に身体を蝕んでいく毒、このまま進んだところで、どの道、瀕死のヒトカゲを抱えたまま、結局、戻る結果になる事は目に見えている。そして、またここへ引き返して着ていたのだ。それを何度も繰り返し、今、目の前で満面の笑みを浮かべる少年。「学習能力の無い奴め…」そう思いながらも、笑顔で受け答えする女医さんには全てお見通しだ。『ねぇ この店の売れ筋は どくけし なんだって!』少年は、ヒトカゲが毒に侵される度、あの胡散臭いフレンドリィな店で買い物をしていた客の言葉を思い出していた。あの客が店で雇われたサクラだったのかは、さて置き、やはりあの森を抜けるには『どくけし』が必要不可欠だ。だが、後先考えずに有り金をほぼ全額モンスターボールを買う為に使ってしまった少年に『どくけし』を買える余裕などあるはずがない。機械が停止し、その上に並べられたボールがまた女医さんから少年へ手渡される。「お待ちどうさまでした!お預かりしたポケモンは みんな元気になりましたよ!またのご利用を お待ちしてます!」そんな定型文を言いながら営業スマイルで少年を見る女医さんに、白々しい微笑を浮かべ、ペコリと小さくお辞儀をした少年は、足早に入口の自動ドアから立ち去って行った。何度も見た、その申し訳なさそうにも見える少年の後ろ姿に「コイツ…また来るな……」と、呆れながらも、表情を崩さない女医さんは、列を成す来客の群れに微笑み、呼びかける。「次の方、どうぞ」今日も女医さんの営業スマイルは終わらない。日の光も遮られる程に木々や草花の生い茂るトキワの森。薄暗いこの森に再び足を踏み入れる少年は、忍び寄ってくるビードル達の【どくばり】にうんざりしていた。この森へ入るトレーナーのほとんどは『どくけし』を持参する。有り金をほぼ使い果たした少年は、気合でこの森を抜ける方法しかないのだ。だが、何度も訪れて行く内に、徐々に慣れてきた少年の目は、薄暗い森の地形がある程度見える様になっていて、ビードル達が這いずり回る深い茂みを避け、回り道でもあまり草木の生い茂っていない道を選び、歩き進んでいた。ガサッ!深い茂みの奥で何かが動いているのを確認した少年は息を凝らし、その茂みを見詰める。「芋虫野郎だと厄介だ。隙を見て立ち去ろう。」そう思う少年は、茂みから後ずさる。が、その茂みから少年の予想とは違う二つの耳が顔を出す!「何だ!?あの耳は!」『どくけし』を持っていなかった為、何度もこの森を訪れる事となっていた少年だったが、あんな形のしなやかに動く尖った耳を持つポケモンとは遭遇していなかった。【どくばり】を貰う恐怖心よりも好奇心が勝り、目を見開いた少年は、深い茂みを次々と搔き分け、遂に二つの耳へと辿り着く。「!!」驚き、目が更に大きく見開いた少年の目の前に現れたポケモンは、なんと、テレビでも大人気!CMでも引っ張りだこ!その愛くるしいルックスから、町のデパートでは、ぬいぐるみやキーホルダーなどを中心に数々のグッズが造られ、他の町ではその偽物グッズまで出回る始末!今、少年の目の前にいるポケモンこそ、そのモデルとなった有名なねずみポケモンのピカチュウだ!「ピカチュウって、トキワの森にいたのか!!」テレビでしか見た事のない大人気キャラクターを目の前にして、まるで芸能人に会ったかのような感覚に捕らわれた少年は、キラキラと輝かせた瞳で見詰め、自然と握手をお願いするかの様に差し出された手を見たねずみポケモンが後ずさる。その行動を見て、ハッ!と我に返った少年。「しまった!ここにいるのは野生のピカチュウだ!何を握手会と勘違いしてるんだ!馬鹿か!」気を取り直した少年は、腰に掛けたモンスターボールに手を伸ばす。今度は違う感情でキラキラと輝き出した少年の瞳にピカチュウが映る「絶対ゲットしてやる!!」勢い良く突き出されたボールからポケモンが勢いよく飛び出してきた!「ゆけっ!コラッタ!」ボールから出て来た、ねずみポケモンと野生のねずみポケモンが睨み合い、威嚇する。コラッタは、少年がヒトカゲ強化の為、トキワシティ辺りの草むらでバトルを繰り広げていた時に、サクッとゲットしたポケモンだ。薄暗い茂みの中、先に動いたのは、野生のねずみポケモンだった!力を入れる様に構えた身体、頬っぺたの両側にある小さな電気袋そこから発電した電気の帯がコラッタを目掛けて飛んでくる!突然の出来事に戸惑い、少年の指示が遅れる。「かわせっ!」少年の掛け声と同時にコラッタの身体が電撃に包まれ、薄暗い森に一瞬、閃光が走る!「コラッタ!」声を上げる少年の傍らで【でんきショック】をまともに喰らい、バチバチと静電気で毛を逆立たせながら倒れるコラッタ。何とか起き上がろうとするコラッタに、もう一度【でんきショック】を叩きこもうと構えを取り電気袋を光らせる、ねずみポケモン。「まずい!このままだと二撃目もまともに喰らってしまう!」愛くるしいルックスとは裏腹に恐ろしく攻撃的なポケモンだということに、今更気付かされた少年の額から汗がにじみ出る。焦りながらも、冷静を保とうとする少年の出した答えは「茂みに身を隠せ!」その指示を聞き、痺れる後ろ脚で力一杯地面を蹴り上げ茂みに飛び込んだコラッタを追う様に野生のねずみポケモンの電撃が放たれる!バリバリと音を立て、狙いを付けた茂みに落ちた電撃が森にまた一瞬の閃光を生んだ!「コラッタはどうなったんだ!?」少年の不安な気持ちが表情となって浮かび上がる。それをよそに、きびすを返し、茂みの中へ逃げ去ろうとする野生のねずみポケモン。ガサッ!その物音と同時に逃げ去ろうとする野生のねずみポケモンの目の前の茂みから、勢い良く姿を現したのは、少年のねずみポケモンだった!「コラッタ!」声を上げる少年の目の前で、コラッタの勢いづいた【たいあたり】は、不意を突かれた野生のねずみポケモンの額にぶち当たる!その凄まじい衝撃に後方へ弾き飛ばされた、ねずみポケモンは落ちた先の茂みを激しく転がる!コラッタは間一髪で、あの電撃から逃れ、野生のねずみポケモンの背後へと回り込んでいたのだ。あれは間違いなく急所に当たった事だろう。「今だっ!」必死に起き上がろうする野生のねずみポケモン目掛けて少年は狙いを付けたモンスターボールを力一杯振り投げる!あの自己満爺の様に!少年の手元から投げられたボールは綺麗なカーブを描き、ねずみポケモンの額に当たる!ボールへと吸い込まれたねずみポケモン、ボールの真ん中にあるボタンの点滅が始まる。…静まり返った森の茂み、息を吞む少年の目の前で激しく転がり点滅するボール。中のねずみポケモンは必死に抵抗しているのだろう。右へ左へ転がるボール…。「ピカチュウ!仲間になってくれ!」少年がそう願った時、転がり回っていたボールのボタンの点滅が止まる。「…や、やった……」ピカチュウの入ったモンスターボールを拾い上げると、驚きと笑顔でコラッタと顔を見合わせる少年。「ピカチュウ ゲットだぜッ!」決めポーズと共に嬉しさのあまり、気付けばこの言葉を口にしていた。…大声で。恐ろしく攻撃的でかなりの苦戦を強いられたが、これからは味方と思うと心強い。昨日の敵は今日の友…そんな言葉をどこかの誰かが言っていた様な気がするが…「まいっか」そんな事を考えるよりも森を抜ける事の方が重要だ。「コラッタありがとう!ゆっくり休んでくれ。」頑張ってくれたコラッタと改めて顔を見合わせた少年はコラッタの戻ったモンスターボールを腰に掛けると深い茂みを避け、あまり草木の生い茂っていない道へと戻り、また歩き出す。薄暗く、木々の生い茂る森は、少年の視界の先で深々と広がる。