【初代ポケモン・赤】中二病ポケモンマスターへの道 ブログ小説③

観光気分で情報収集を続ける少年は、ポケモンスクール的な場所を訪れていた。一戸建ての部屋の中は、そこまで広くないフロアに机と椅子が置かれ、生徒は席に着き、ノートを広げる。教室の奥の壁に黒板があり、その傍らに立つ教師は「はい!黒板に書かれてる事 ちゃんと見て!」と檄を飛ばす。と、言ってもこの部屋を見る限り、教師一人に対して生徒が一人、マンツーマンで教育している。それに対して黒板は要らない気もするが、それよりも仕事として採算は取れているのか?それともこの少女の親から莫大な報酬金を頂いているのか!?そんな考えを巡らせながら、少女に気付かれぬ様にノートを覗き見る。『ポケモントレーナーの目標は各地のジムにいる 強いトレーナー8人集を倒すこと! 更にポケモンリーグ本部には……猛烈に強い! 四天王が君臨している!』なるほど……ここでトレーナーの目的を刷り込まれているのか!「あー!ノート見ちゃだめ!」その叫びに振り向いた少年を少女がガン見していた。「しまった!」っと我に返った少年は、知らず知らずの内に自分がノートをガン見していた事に気付き、白々しい真顔を作るが、もう手遅れだ。授業を邪魔されたことで、今にもチョークを投げてきそうな教師の真顔に対し、真顔で見つめ返した少年は、足早に、教室を去る。外へ出ると少年は、少女のノートに書いてあったジムとやらを探す。中央辺りの開けた場所から周りを見渡すと一際目立つ巨大な建物が目に飛び込んできた。その巨大な建物に、いったいどこの目立ちたがり屋が、これ見よがしに書いたのかと思うほどに大きく書かれたGYMの文字を見た少年は、自然と口を開け、呆気に捕らわれていた。気を取り直し、ジムのすぐ近くまで歩いてきた少年の視界に、段差が現れる。その段差は辺り一帯を仕切り、ジムに来るものを拒む様に、造られた姿に見える少年は、「遠くからは大きく書かれたGYMの文字で誘い、それに誘われて来た者を段差の仕切りによって拒む、なんてクレイジーなんだ…」と、若干苛立ちながら繋がる通路を探し、歩き出す。段差に沿って、しばらく歩いた少年に、遂にジムへと繋がっていそうな通路が現れる。やっとジムに辿り着けるという思いに、少年の歩みは自然と速くなる。「ういーっ!ひっく……待ちやがれ! わしの話を聞け!」傍らから聞こえてきた呼び掛けに歩みが止まる。ジムへの高ぶる気持ちで気付かなかったが、声のした方へと振り向くと通路に横たわる老人が寝そべりながら話し掛けてきていた。よく見ると顔は真っ赤に染まり、しゃっくりをしながら気持ち良さそうな表情を浮かべている。そう、紛れもなく飲んだくれである。昼間っから酔っ払う老人に無駄足を喰らった少年は、フルシカトで立ち去ろうとする。「……こら! 行くな!と言っとろーが!」と、言い放った老人は、酔っ払いとは思えないほど、勢い良く足技を掛けてくる!その傍らで放たれた足技に対し、後方へ勢い良く飛び上がった少年は、間一髪で足技をかわし、地面に着地する。向き直した視界の先で、横たわりながらも、鋭く見つめてくる老人の小さな瞳に、少年は、「なんてクレイジーなんだ…」と、改めて思う。「あらら じいちゃん! こんな所で寝ちゃって しょーがないわね!酔いが醒めるまで待つしかないわ」と、傍らに立ち、老人の介護をするお姉さんは呆れ顔で諦め、言い放つ。「しょーがないじゃなくて、何とかしてくれよ!そこ通れないんですけど…しかも、クレイジー」と、言うことも出来ず、少年は、苦笑いを浮かべる心の奥底に沸々と滾る苛立ちを隠しながらも、ひとまず、その場を後にする。行く当てを無くした少年に、あの言葉が蘇ってくる『便利な道具屋ですから トキワシティで ぜひ寄ってくださいね!…』「いやいや、あんな胡散臭い人物に惑わされてはダメだ」と、思い歩く少年の視界に看板を掲げる店が映る。看板には『フレンドリィショップ』と書かれている。間違いない、あの人物が言っていた店だ。「騙されるな!」そう自分に言い聞かせる気持ちとは逆に、怖いもの見たさに自然と伸びた足先が扉のセンサーに当たり、ドアが自動で開く。ウィーン…ドアが開く音と同時に威勢の良い掛け声が店内に響き渡る「いらっしゃいませっ!」その掛け声は店内を駆け巡り、遂に少年の耳へと届く。その大声に、ハッ!とした少年は我に返り、無意識の内に行われ、作り出されたこの状況を理解する。入るつもりのなかった店内へと目を向けると、レジからこちらをジーッと見つめる店長らしき人物と目が合ってしまう。その人物は入口に立つ少年に、ニカッと笑い、まだ見つめている。もう後戻りは出来ない。覚悟を決めた少年は、額からにじみ出る汗を手の甲で拭うと、得意の苦笑いを浮かべ、店内へとゆっくりと足を踏み入れる。「お!君はマサラタウンから来たんだね?」そう問いかけてくる店長に疑問を感じ、立ち止まる。何故この男は初めてこの店を訪れた自分にマサラタウンから来たのかを確認してくるのか、それとも店へと入ってきた人物一人一人にその事を確認しているのか?その時、少年の脳裏にあの出来事が浮かび上がってきた。いや違う、奴だ!奴に違いない!少年は、トキワシティへ来る途中に出会った胡散臭い人物の事をまた思い出していた。奴が、マサラタウンから来る自分の特徴を携帯電話で店長に連絡していたに違いない、でなければ、ああいう問いを掛けられるはずがない。あの男は、行き場をなくした自分がここを訪れる事まで計算していたのか!『トキワシティで ぜひ寄ってくださいね!』その言葉が少年の脳裏をかすめる。「クソっ!ハメられた!」その思いに、自然と歪んだ表情で向き直した視界の先で、ニカッと笑い、手招きをする店長の姿が目に映り、怪しんでいる事がバレぬ様に一瞬の内に作り笑いを浮かべた少年は、恐れながらもレジの方へと歩みを進める。「オーキド博士を知ってるね?」レジで向き合う店長は、また問いを掛けてくる。「だとしたらなんだ?キサマに答える義理は無い」そんな言葉が少年の頭に浮かび、吐き出されようとした瀬戸際で呑み込まれ、気付くと少年は、首を縦に振っていた。そう、この行動で少年が、オーキド博士に対して何らかの形で知人である事を裏付ける証拠となってしまう。その行動の後で、ハッ!と、その事に気付く少年へ「これ 頼まれてるんだけど 渡してくれるかい!」とフレンドリィにニカッと笑い、後ろの棚から届け物を取り出す店長。「断る。届け物なら運送会社にでも頼むんだな」と、きっぱりと断る事は出来ず、少年は手渡された届け物を受け取ってしまう。面倒ごとを押し付けてきたにも関わらず、送料すらも支払わない事を、当たり前の様な平然とした顔に「送料無料か!」と、心の中でツッコミを入れた少年は、苛立ちを隠し、フレンドリィショップを後にする。まんまとハメられた気持ちの少年は、自然と作り出された、しかめっ面のままマサラタウンへと到着する。研究所の手動ドアを開き、中へと入った少年は、相変わらずイソイソと働く研究員達の姿を目にする。その奥にある自分の研究室から、こちらに気付き、「久しぶり」というような様子で笑顔を見せるオーキド博士に、リュックから出した届け物を携えた少年は、面倒ごとを押し付けられ、少し不機嫌そうな面持ちで、足早に近付いて行く。「おお!サトシ」先に話し掛けたのは、久しぶりの再会を喜ぶ博士だった。「どーだい? わしの やったポケモンは……」博士の問い掛けに、少年はヒトカゲをモンスターボールから出して見せる。「ほう……だいぶ なついた みたいだな?」屈み、ヒトカゲの様子を見ながら頭を撫でる博士は、傍らに立つ少年を見上げ、ニカッと笑う。「お前 ポケモントレーナーの才能があるな!」曇りなき眼で褒め微笑みかけてくる博士に、不機嫌だった少年は、急に恥ずかしくなり、必死に不機嫌顔を作り、平然を装おうするが、褒められた事の嬉しさで表情が少しニヤケ、作り出された違和感のある表情に、首を傾げる博士を目にし、ハッ!とし、我に返った少年は、自分が不機嫌になった原因の、手に握られていた届け物を思い出す。「……え わしに渡す物が?」また首を傾げる博士は、少年から手渡された届け物を開ける。「おお!これは わしが注文してた特性のモンスターボールじゃ どうも ありがとよ!」この言葉を聞き少年は、注文していた事を忘れ、運悪く店を訪れたマサラタウン出身の自分に、貧乏くじが回ってきた事を理解する。「爺さん!」研究所のドアが開かれると同時に聞こえてきた、後ろからの聞き慣れた声に振り向くと、やはりアイツが立っていた。近付いてきたライバルは、少年と目が合うと、相変わらずキザな態度で「なんだ。お前もいたのか」と言わんばかりの呆れた表情を浮かべ、目線を逸らすと博士と向き合う。「すっかり忘れてた!俺に何か用事だって?」その言葉を聞いた少年は、「物忘れは爺さん譲りか」と、心の中で呟く。「おお そうじゃ!お前たちに頼みがあるんじゃ」物忘れが日常となった博士の指差した先の、机の上に何かがある。「机の上にあるのは わしが作ったポケモン図鑑!見つけたポケモンのデータが自動的に書き込まれて ページが増えていくという 大変ハイテクな図鑑なのじゃ!」と自分の発明の偉大さを自慢げに語る。「サトシ シゲル これをお前たちに預ける!」その言葉を聞いた少年は、思わず目を見開く。タダで貸してもらえるハイテクな図鑑、博士の粋な計らいに、苛立っていた少年の心は喜びへと変わり、気付けば自然とニヤケていた。博士から手渡されたポケモン図鑑に少年は、満面の笑みを浮かべる。「この世界の全てのポケモンを記録した完璧な図鑑を作ること! それが わしの夢だった! しかし わしも もう爺! そこまでムリは出来ん!そこでお前たちには わしの代わりに夢を果たしてほしいのじゃ!」自分の夢を熱く語る博士には目もくれず、ハイテク図鑑をいじり出した二人に気付いた博士は、少し呆れた後、コホンと一回咳ばらいをし、二人を注目させる。「さぁ 二人とも さっそく出発してくれい! これはポケモンの歴史に残る偉大な仕事じゃー!」自分の胸の内を伝えきった達成感に酔いしれる博士の一声で壮大な冒険が幕を開ける。「よーし!爺さん!全部俺に任せなー!」と調子のいい孫が、そんなことを言い始める。「やれやれ始まった」と心の中で思った少年が隣に向き直すと、キザにニヤ付き、見下す様に横目で笑うライバルと視線が交わる。「サトシ! 残念だがお前の出番は 全くねーぜ!」その根拠のない証言に「やれやれ」と心の中で平然を装う少年だったが、表情には悔しさが滲み出てしまう。「そうだ!家の姉ちゃんからタウンマップ借りて行こう! サトシには貸さない様に姉ちゃんに言っておくから 俺ん家へ来ても無駄だからな!」と嫌味を言い残すと、キザにピースを投げ、去って行った。相変わらずの憎たらしさに、俄然負けん気が強まる。少年は博士にお礼を言うと、駆け出し、研究所を後にする。博士に思いを託された少年達の、それぞれの旅が始まる。

【初代ポケモン・赤】中二病ポケモンマスターへの道 ブログ小説②

マサラタウンから北に伸びる通路。草の生い茂る通路に、少年は改めて足を踏み入れる。念の為振り返ってみるが、マサラタウンから視線を感じることはなく、胸を撫で下ろし、歩き出す。ガサッ!目の前に生い茂る、少年の腰の高さぐらいまで伸びる草むらの先から聞こえた物音は、勢いよく少年に近ずいて来る!次の瞬間、草むらから飛び出してきた小さな影は、日の光に照らされ、実体を現す!「うわっ!」思わず声を上げてしまった少年の傍らで着地した小動物は、こちらに向き直す。振り向く少年の見下ろした先で威嚇する小動物と目が合う。それは二本の前歯が印象的な各地で見られる代表的なポケモン、コラッタだった。「デカっ!」神出鬼没なポケモンだが、実物を見るのは初めての少年は、無意識の内に、その言葉を発していた。だが、驚いている場合ではない。今にも飛び掛かってくる勢いの小動物、このままでは噛み付かれてしまいそうだ。「ポケモンにはポケモンだ!」気を取り直した少年は、モンスターボールに手を伸ばす。「ゆけっ!ヒトカゲ!」決めゼリフと共にポケモンが勢いよく飛び出してきた!目の前に現れたヒトカゲに、小動物の威嚇の標的が変わる。前歯をむき出しにしたコラッタは、勢い良く駆け出してくる。危険を顧みず身体ごと突っ込んでくる小動物に、少年の掛け声と共にかわそうと動き出した赤い身体の傍らを通り過ぎた小動物は、そのままの勢いで目の前に生い茂る草むらへと身を潜める。振り向くヒトカゲの周りで、草むらが、あちらこちらで音を立てる。それはまるで、大勢の小動物に囲まれてしまった様な感覚だ。相手の正確な位置が掴めない少年は焦る気持ちに表情を曇らせる。草むらを自由に駆け回るコラッタにとって、ここは庭の様な物、足を踏み入れる侵入者は、まさに袋のネズミ!完全な相手のペースに、焦る気持ちを落ち着かせながら少年は、音のする方向に耳を傾ける。徐々に迫ってくる背後からの物音に、「後ろだ!」少年の掛け声に、素早く反応した振り向くヒトカゲの視界の先で、草むらから狙いを付け、勢い良く小動物が飛び出して来た!次の瞬間、全力で飛び込んできたコラッタをギリギリまで引き付けたヒトカゲの片腕から放たれた引っ搔く攻撃は、カウンターを喰らわす様に飛び込んできた身体に命中し、勢い良く引っ掻き飛ばした!コラッタの身体は、弾き飛ばされた先で草のかたまりに当たり、落ちた地面で目を回し仰向けに倒れる。さっきまでの劣勢とは嘘の様な、あっけなさにポカンとした顔でヒトカゲと顔を見合わせる。その後再び、コラッタに向き直した視界に、起き上がった小動物の後ろ姿があった。「あっ!」という間に視界から消えたコラッタは、草むらに吸い込まれる様に逃げ去って行った。しばらく草むらを搔き分け進んだ先で、開けた場所へと辿り着いた少年は、妙な人物を見つけてしまう。立ち並ぶ木々に顔を付け、通路側に立つ少年に背を向けて立っている人物はこちらを向くことはない。無視して立ち去ってもいいが、どうにも気になってしまった少年は、しびれを切らし、話しかけてしまう。すると、「待っていました!」と言わんばかりに勢い良く振り返った怪しい男は、ニカッと笑い、「私フレンドリィショップの定員です」と自分が怪しい者ではないと、疑われてもいないのに身の潔白を証明する様に聞かれてもいないことをフレンドリィに喋り出した姿を見て、少年の身体は自然と後ずさっていた。「便利な道具屋ですから トキワシティで ぜひ寄ってくださいね! そうだ!見本を差し上げましょう……どうぞ!」とギラギラと輝かせた視線の先で、力強く握らされた『きずぐすり』に、「いや、知らない人から物をもらったらいけないって親に言われてるんで」と言う事も出来ず、得意の苦笑いを浮かべ、軽くお辞儀をすると、それをリュックにしまう。しばらく歩き、振り返ると、また木々に顔を付け、獲物を待ち伏せる様に佇む男の姿に、少年は身震いし、足早に立ち去る。歩き進む先に見えてきた大きな木の下で休憩をとる事にした少年は、リュックを降ろすと大きな木に背もたれる。バサバサッ!大きな音を立て、大木の上から、いきなり降りてくる翼をもつ生き物は、少年のすぐそばに降りてきた。それに驚き、声を上げた少年に振り向いた小動物は、各地で目撃される代表的な鳥ポケモン、ポッポだった。このポケモンは大人しく、戦いを好まない事で知られていて、少年の前に降りてきた、このポッポも気にした様子もなく平然と佇んでいた。「今がチャンス!」そう思った少年は、モンスターボールに手を伸ばす。その時だった、少年の張り切った表情で気付いたのか、目の前に佇んでいたポッポは勢い良く空中へ飛び上がると、少年の頭上を通り過ぎ、飛び去って行く。「くそぉ~!」そう叫び、じだんだする少年の頭部に、ポトッ!…何かが落ちてきた。帽子を脱ぎ、確認する少年の表情は一瞬にして凍りつく。そこには、お気に入りの帽子の、ど真ん中にへばり付いたポッポの糞があった。「く、糞ぉ…」無意識の内に呟いていた、おやじギャグに気付き、更にテンションが下がる。休憩を終え、北へと進む少年の視界に木々に囲まれたトキワシティが見えてきた。しばらく進み、トキワシティへと辿り着いた少年は、半分観光気分で、取りあえず目の前にある建物へと足を運ぶ。ウィーン… 扉の目の前に立った少年を、受け入れる様に自動で開かれた扉を見て驚く。当然、田舎のマサラタウンに自動ドアはなく初めて見る少年の頭の中に「科学の力って すげー!」と言っていた住民の姿が浮かんで消えた。中へ入ると広々としたフロアにテーブルと椅子が並べられ、休憩を取る人の他、カウンターでポケモンの入ったモンスターボールを預ける人などが見受けられる。どうやらここが、ポケモンセンターの様だ。詳しくは知らないが、預けたポケモンが元気になって返ってくるポケモン専門の病院みたいなものらしい。カウンターに向かい、歩き出した少年の耳に、近くでくつろぐ人達の話し声が聞こえてきた。「ポケモンセンターは、この先どこの町に行ってもある!何匹預けてもタダだし こまめに使うといいよ!」何匹預けてもタダ!?しかも、ほぼ全国展開だと!?どこの石油王、いや、カジノ王が、何の目的で無償の施設を建てたのか?しかもそれを、ほぼ全国展開するとは…自分には想像もつかない事が行われている事に思わず立ち尽くしてしまう。「次の方、どうぞ」カウンターから話し掛けてくる女医さんの声を聞いた少年は、先程まで膨らませていた考えを全て忘れ、頭に残ったタダという言葉で、カウンターまで全力疾走し、ニヤついた顔でヒトカゲの入ったモンスターボールを勢い良く差し出す。その姿に一瞬怯んだ女医さんが改めて話し掛けてきた。「ようこそ!ポケモンセンターへ ここではポケモンの体力を回復致します モンスターボールを お預けになりますか?」その問いかけに対し、YESしか頭にない少年は、満面の笑みを浮かべ、大きく頷く。変な奴が来たという様な思いを隠そうとする様な表情にも見えた女医さんは「それでは預からせて頂きます!」とモンスターボールを預かると、機械の上に並べ、スイッチを入れる。すると、ほんの数秒で動き出した機械は停止し、ヒトカゲの入ったモンスターボールを手渡される。「お待ちどうさまでした!お預かりしたポケモンは みんな元気になりましたよ!またのご利用を お待ちしてます!」早過ぎる返納に驚き、頭を下げる女医さんにお辞儀をした少年は、施設の外へ出ると、ヒトカゲを出してみる。出てきたヒトカゲのすっかり元気になった姿を見て少年は、目の前の神施設のありがたさに手を合わせ、崇める。